Republicanos
DeSantis y la fórmula para lograr la peor campaña presidencial de la historia
By Thomas Kennedy
El gobernador de Florida admitió su fracaso y evitó que Trump lo siguiera humillando en público. Su candidatura tenía todo a favor, pero él se empeñó en arruinar su capital en tiempo récord. Cómo lo hizo.

El gobernador de Florida, Ron DeSantis, puso fin a su quijotesca candidatura a la Casa Blanca, dos días antes de las primarias de New Hampshire y apenas una semana después de caer derrotado en los 99 condados de Iowa ante un Donald Trump que lo superó por más de 30 puntos. Lo anunció en las redes sociales y rápidamente respaldó a Trump. Un artículo de ABC atribuyó su salida de la carrera a su fracaso en "superar a su rival Donald Trump", lo que es como decir que el minigolf sigue siendo golf.

"No tenemos un camino hacia la victoria. No tenemos un camino claro hacia la victoria", dijo DeSantis en un vídeo publicado en X. "La mayoría de los votantes de las primarias republicanas quieren darle a Donald Trump otra oportunidad. Si bien he tenido desacuerdos con Donald Trump, como sobre la pandemia de coronavirus y su elevación de Anthony Fauci, Trump es superior al titular, Joe Biden. Hice un compromiso para apoyar al candidato republicano y cumpliré ese compromiso". El discurso fue ridiculizado por atribuir erróneamente citas a Winston Churchill.

Hasta cierto punto, estas son malas noticias para nosotros los que odiamos a DeSantis, y hay muchos de nosotros en Florida, ya sea demócrata, republicano o independiente. Queríamos que esto continuará, hasta el Súper Martes y, si es posible pero improbable, más allá de esa fecha. La exhibición pública de la humillación, que se estaba volviendo casi un ritual para todos aquellos que prestaban atención a las primarias del Partido Republicano y el contenido, el discurso y la dialéctica que produjo, fue extraña pero gratificante de presenciar.

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Ahora los floridanos tienen esta lamentable excusa del gobernador en el estado. Un hombre desagradable, mezquino, y vengativo, al que le quitaron la ambición de toda su vida, que cree que fue predestinada por Dios, y adivinen con quién se va a desquitar. El resto de nosotros, y si crees que los legisladores aduladores que componen la Legislatura de Florida de repente encontrarán el coraje para enfrentarse a DeSantis, estás soñando. Estamos muy lejos de los días en que los floridanos veían a legisladores estatales de mentalidad independiente chocar contra el entonces gobernador, Rick Scott.

Siempre tuve claro que DeSantis y el resto de sus compinches en Tallahassee al final se iban a alinear detrás de Trump. Eso es lo que vimos el domingo, cuando los legisladores de Florida que convirtieron a la legislatura estatal en una máquina de indignación sin sentido, que sólo sirvió para pasar leyes de extrema derecha que ayudaron a impulsar la campaña de DeSantis, finalmente presionaron el botón de enviar. Entonces, se conocieron los borradores de publicaciones que habían escrito días atrás, postrándose por DeSantis al afirmar que realizó una buena campaña (cuando no lo hizo), y luego respaldar a Trump.

El propio DeSantis se arrodilló y respaldó a Trump a pesar de la constante humillación que vivió durante las primarias a manos del expresidente. Estaban los apodos, DeSanctimonious, DeSanctus, Tiny D, Deep State Ron, Meatball Ron y Rob, tan extrañamente irrespetuoso en su simplicidad al equivocarse ligeramente en su nombre.

Un hombre desagradable, mezquino, y vengativo, al que le quitaron la ambición de toda su vida, que cree que fue predestinada por Dios, y adivinen con quién se va a desquitar. El resto de nosotros.

La mayor parte del Partido Republicano se está alineando detrás de Trump a un ritmo rápido, consolidando lo que cualquiera que preste atención sabía hace un año. Lo más probable es que los estadounidenses vean una revancha de las elecciones de 2020, obligados a votar entre dos candidatos impopulares que a la mayoría de la gente no les agrada ni confían en su capacidad para desempeñarse como presidente.

Durante años, Desantis ha estado en pie de guerra contra cualquiera que perciba que lo haya menospreciado o haya mostrado algún grado de deslealtad hacia él. Ha liderado batallas dentro del Partido Republicano de Florida sobre estatutos, se ha obsesionado con el respaldo de miembros anónimos de la Cámara y el Senado de Florida, ha amenazado a cabilderos con vetar sus proyectos si no contribuyen a su campaña, ha acumulado años y años de acritud, y una falta de buena voluntad por decir lo menos.

El mejor ejemplo de cómo DeSantis descarta a cualquiera que cree que ya no le es útil es su trato a Susie Wiles, una agente republicana que jugó un papel decisivo en la operación de Trump en Florida en 2016. Puede que la gente no lo recuerde, pero cuando DeSantis se convirtió en el candidato republicano a gobernador en 2018 contra Andrew Gillum, empezó esa elección completamente desprevenido.

DeSantis, el sábado en Carolina del Sur, en uno de sus últimos actos de campaña.

DeSantis comenzó su campaña para gobernador diciéndoles a votantes "don't monkey this up" eligiendo a Gillum, quien se postulaba para ser el primer gobernador negro de Florida. Tras la legítima indignación por lo que fue un comentario racista, monkey significa mono en inglés, la campaña de DeSantis contrató a Wiles para solucionar la crisis de relaciones públicas, construir la infraestructura necesaria y encaminarlo hacia la victoria, lo cual hizo, por poco. ¿Cómo devolvió DeSantis el favor? Inmediatamente, la dejó de lado debido a su percepción de que ella era más leal a Trump, llegando incluso a hacer que la despidieran de su cómodo puesto de consultora en Ballard Partners e intentando bloquear que sea empleada con el resto de las corruptas y pantanosas firmas de consultoría de Tallahassee. Incluso lograron que la gente de Trump se volviera contra ella, cuando la luna de miel de Trump y DeSantis todavía existía.

Las cosas cambiaron cuando Trump y DeSantis comenzaron a chocar debido al evidente interés del gobernador en postularse para presidente. Wiles regresó a la esfera de Trump, se convirtió en un agente de su campaña presidencial, y el domingo tuiteó "adiós" cuando DeSantis se retiró. Lo que muestra este lamentable episodio es que, aunque DeSantis y Trump son políticos intrigantes y traicioneros que no dudarán en pisar la cabeza de cualquiera para llegar un poco más alto, Trump tiene un carisma extraño del que carece DeSantis.

Una campaña en crisis total: renunció el presidente del super PAC de DeSantis

A pesar de todas las posiciones bruscas que tomaría DeSantis y todas sus afirmaciones de "nunca dar marcha atrás", todo lo que hizo tuvo como objetivo congraciarse con los votantes de Trump tratando de parecerse a él. Incluso imitaba sus gestos durante sus discursos. Nada pareció divertido. Fue simplemente triste verlo.

DeSantis fue bendecido en Florida por una oposición mediocre. Llegó a la nominación republicana para gobernador en 2018 gracias al respaldo de Trump y apenas ganó las elecciones generales con solo 30.000 votos o medio punto porcentual. A partir de ahí, su principal oponente en el estado fue el Partido Demócrata de Florida, que carecía de fondos suficientes, estaba desorganizado, era indisciplinado y carecía de candidatos serios. Pero en el momento en que DeSantis subió al escenario nacional, instantáneamente colapsó bajo la mira de los medios, ya fuera reprendiendo a un niño por beber un Icee azucarado o peleándose con una maestra de cuarto grado y diciéndole "señora, no es su show" en uno de sus eventos.

DeSantis y Trump son políticos intrigantes y traicioneros que no dudarán en pisar la cabeza de cualquiera para llegar un poco más alto. Pero Trump tiene un carisma extraño del que carece DeSantis.

Su campaña estuvo dirigida por asesores incompetentes que viven en una burbuja digital de la política derecha. Jeremy Redfern, Christina Pushaw y Bryan Griffin eran miembros del personal que pasaban la mayor parte de su tiempo peleando en las redes sociales e intimidando a periodistas. La campaña tuvo que lidiar constantemente con escandalos, como cuando publicaron un video que contenía un símbolo nazi o un video homofóbico que comparaba a DeSantis con Patrick Bateman, de la película American Psycho.

En otro movimiento verdaderamente inexplicable, DeSantis entregó el impulso principal de sus operaciones a un Super PAC llamado irónicamente Never Back Down, que significa Nunca Dar Marcha Atrás . Esto fue para eludir leyes de financiación de campañas, pero al final creó caos, ya que a los Super PAC no se les permite coordinar directamente con las campañas de los candidatos, algo que aun así intentaron hacer pero que al final solo generó más titulares negativos para la campaña.

DeSantis y la fórmula para lograr la peor campaña presidencial de la historia

Never Back Down contrató a Jeff Roe, quien es promocionado como un consultor famoso, pero en realidad es simplemente otro tipo ensimismado que también pasó la mayor parte de su tiempo peleando en las redes sociales. Roe ha acumulado una racha de derrotas que parece desafiar la probabilidad estadística de lograr finalmente una victoria por pura suerte, dirigiendo las campañas fallidas de Adam Laxalt (Nevada), Carla Sands (Pensilvania), Dave McCormick (Pennsylvania), Jim Lamon (Arizona), Josh Mandel (Ohio) y Martha McSally (Arizona, dos veces). Es como el Rey Midas que todo lo que toca se convierte en basura en lugar de oro. Todos estos consultores ganaron mucho dinero al dirigir la campaña de DeSantis en las primarias de una manera humillante, pero al final, fue el candidato el que resultó insalvable. Siempre estuvo destinado a fracasar y a fracasar rápidamente. ¿De qué otra manera se puede explicar que un tipo haya perdido tanto cuando tenía 200 millones de dólares en las arcas de su campaña, el respaldo de multimillonarios como Elon Musk y Ken Griffin, la máquina Fox News completamente detrás de él y su principal oponente enfrentando 91 cargos criminales? 

La gente ha ridiculizado a DeSantis por realizar una campaña tan mala como la de Jeb Bush en 2016, pero al menos este último llegó a la primaria de Carolina del Sur. No estoy tratando de defender la desastrosa candidatura presidencial de Bush, pero Jeb tampoco tomó la desconcertante decisión de lanzar su candidatura de campaña en Twitter, un evento plagado de fallos técnicos, largos silencios incómodos y descensos en un laberinto de oscuros obsesiones políticas de la derecha, con una calidad de audio deficiente y una falta de imágenes para que su equipo las recorte, algo bastante importante en el ecosistema digital y de medios actual.

DeSantis' ultimate goal

El sitio web de campaña que el equipo de DeSantis dio a conocer la noche de su anuncio era solo para dispositivos móviles y, cuando lo actualizabas, un pequeño avatar de su cabeza en el navegador se movía ridículamente, tal como lo hizo la infame cabeza de DeSantis cuando se le preguntó en un viaje a Japón sobre cuando se postulaba para presidente. Era casi como si su personal lo odiara. 

A pesar de haber perdido la oportunidad de infligir dolor a escala nacional, DeSantis ha causado mucho daño a Florida, un estado que ya sufre una aguda crisis de costo de vida que se exacerbó durante su mandato. Ha tenido un impacto negativo en la vida de muchas personas, ya sean trabajadores migrantes, jóvenes y familias LGBTQ, educadores que enfrentan una censura cada vez mayor, personas que fueron arrestadas después de que les dijeron que se les había restaurado su derecho al voto o estudiantes que vieron cómo la derecha se apoderaba de su universidad para que políticos la convirtieran en un programa de nepotismo bien pagado. Algunas cosas se han roto irrevocablemente en Florida y puede llevar mucho tiempo volver a arreglarlas.

Siempre estuvo destinado a fracasar rápidamente. ¿De qué otra manera se puede explicar que un tipo haya perdido cuando tenía 200 millones de dólares en las arcas, el respaldo de multimillonarios como Musk y Griffin, la máquina Fox News detrás de él y su principal oponente enfrentando 91 cargos criminales? 

El legado de DeSantis será, en última instancia, la destrucción de la pretensión de la derecha de luchar por un gobierno pequeño, que los conservadores han mantenido tradicionalmente en Estados Unidos desde la era Reagan. George W. Bush infló la burocracia federal a niveles históricos después del 11 de septiembre con la creación del Departamento de Seguridad Nacional, junto con el recorte de las libertades civiles a través de la Ley Patriota, algo que no ha sido rectificado por las siguientes administraciones, ya sean republicanas o demócratas.

Fue DeSantis quien finalmente dejó clara la creencia de que el gobierno es un instrumento para imponer sus ideas a la población, ya sea intimidando a los medios o utilizando la burocracia para imponer su ideología a un público que podría no estar de acuerdo. Es el fascismo europeo de la vieja escuela, un descenso al antiliberalismo al estilo de Viktor Orbán, aquí en Florida. Después de todo, DeSantis saboteó una enmienda constitucional para restaurar el derecho de voto a aquellos con condenas por delitos que habían cumplido sus sentencias, manipuló distritos electorales para diluir el poder de voto de las personas negras, promulgó medidas para limitar el acceso a las urnas, intentó criminalizar la libertad de expresión y el derecho a protestar, impulsó leyes dirigidas contra los inmigrantes y empleó un lenguaje evangélico mesiánico para movilizar una visión fundamentalista de la sociedad que está completamente fuera de sintonía con la modernidad y el progreso.

Pero que DeSantis sea recordado como una mala nota en la historia es una suposición basada en que él y los de su calaña no llegarán al poder y escribirán los libros de historia dentro de 30 años. En una era en la que las opciones políticas parecen oscilar entre un declive rápido y un declive controlado, es difícil saberlo.

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