Restaurante argentino
El boom de la parrilla Fiorito en Miami: la gente cree que es de Messi y le subieron las ventas un 20%
El astro multiplicó las cifras de los negocios que giran en torno a su nombre. La historia de Maximiliano Álvarez, el argentino que apostó a Lionel antes que nadie.

Algunos clientes dan por hecho que la parrilla ubicada en el barrio Little Haití es de Lionel Messi. Otros les preguntan a los mozos si conocen al ídolo argentino o si saben cuándo el jugador planea cenar en Fiorito. Pero lo cierto es que al momento Messi no visitó el bodegón que lo homenajea con un enorme mural en su entrada. El dueño de la parrilla, el argentino Maximiliano Álvarez, un llegado a Miami a partir de la crisis económica y política de 2001, lo espera con ansias. Se trata de un maradoniano y messista rabioso. Además las ventas en su negocio se dispararon en un 20% desde que el diez rosarino se mudó al Inter. 

Desde que Messi arribó a Miami, las cadenas de valor asociadas se multiplicaron. Las suscripciones para ver los partidos de la MLS por Apple TV se duplicaron. La remera rosa chicle del equipo, con las cinco letras de Messi impresas en la espalda y las tres tiras a los costados, fue la más vendida en 24 horas en la historia de todos los deportes. El argentino superó en ese rubro a Cristiano Ronaldo, Tom Brady y Lebron James.

En la era preMessi, sólo una periodista del Miami Herald cubría los entrenamientos del Inter. A Michelle Kaufman la reconocía el personal y los jugadores; y ella paseaba libremente por las instalaciones de Fort Lauderdale. Pero en el último tiempo se le sumaron 199 colegas y, para acceder a una práctica de 30 minutos, ahora también debe atravesar un detector de metales y la revisión de su cartera.

El precio de las entradas para ver al argentino en persona se multiplicó por 10. El alcalde de la ciudad de Miami Francis Suárez sorteó entradas en primera fila para ver a Messi, a cambio de un aporte para su campaña presidencial. Y en el condado de Miami-Dade se multiplican las pintadas callejeras que celebran el arribo del jugador de 36 años.

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Sólo en el barrio de Wynwood se consolidó un circuito de cinco murales. En Little Haití se encuentra uno de los más populares. Está en la puerta de Fiorito, sobre una pared de ladrillos de tres metros de alto. Algunos clientes dan por hecho que se trata de una inversión directa de Messi. Otros consultan cuándo el jugador planea cenar en la parrilla. Pero lo cierto es que al momento Messi no visitó el bodegón no hizo un pedido por delivery.

El boom de la parrilla Fiorito en Miami: la gente cree que es de Messi y le subieron las ventas un 20%

El dueño de la parrilla, Maximiliano Álvarez, dió muestras de su genuina fe messista. Mandó a pintar el primer plano del jugador en 2018, mucho antes de que Messi se consagrara en Qatar. "Muchos clientes creen que el restaurante es de Lío. O me preguntan si lo conozco. Pero la verdad es que todavía no vino. Por supuesto que ya lo invité y lo estoy esperando con los brazos abiertos", explica el fundador de Fiorito a LPO. El nombre del restaurante encierra otro guiño futbolero y argentinísimo: un homenaje a Villa Fiorito, el barrio popular del Gran Buenos Aires en el que nació Diego Maradona. En el fondo de la parrilla, hay un pequeño mural con la cara del otro gran ídolo futbolero de la Argentina.

Muchos clientes creen que el restaurante es de Lío. O me preguntan si lo conozco. Pero la verdad es que todavía no vino. Por supuesto que ya lo invité y lo estoy esperando con los brazos abiertos 

Desde el debut de Messi contra el Cruz Azul, la parrilla de Little Haití se benefició sin buscarlo. Según calcula Álvarez a ojo, el local aumentó sus ventas en un 20%. Porque muchos turistas de Miami googlean la dirección del mural y se topan con Fiorito. Y una vez ahí, se premian a sí mismos con un bife, un choripán o empanadas picantes.

"Cambió la dinámica y el trabajo. Nosotros tenemos la suerte de haber creído en Messi mucho antes que los demás. Tenemos el mural desde antes del Mundial, la Copa América y la Finalísima. Nos trajo mucho negocio acá sólo por tener el mural afuera, desde antes que viniera al Inter. Ahora se agrega que él está acá. En comparación con las temporadas anteriores, sacando lo del COVID, todo ha subido. Las ventas crecieron entre un 15 y un 20% desde que llegó Messi", afirma Maximiliano Álvarez.

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¿Muchos vienen exclusivamente por el mural?

La gente viene preguntando si es que Messi ya llegó, si es que está acá, si es que ya comió, si lo conocemos. Se sacan la foto con el mural y, ya que están acá, entran a probar alguno de nuestros platos.

El boom de la parrilla Fiorito en Miami: la gente cree que es de Messi y le subieron las ventas un 20%

¿Cuándo llegaste a Miami?

Vine en febrero del 2001, en los tiempos de aquella caótica situación que vivíamos en la Argentina. Yo tenía 18 años. Mi hermano Cristian, un poquito más. Él vino primero, después nosotros, mis viejos, mi hermano menor. Y hoy tengo la mitad de la familia acá y la otra se ha vuelto a Argentina.

Vine en febrero del 2001, en los tiempos de aquella caótica situación que vivíamos en la Argentina. Yo tenía 18 años 

Fiorito ya tiene 10 años en Miami. ¿Cómo es la historia de este restaurante argentino?

La historia de Fiorito es muy familiar. Con mi hermano Cristian siendo chef de cocina; y yo manejando el salón, los números y la atención al cliente. Empezamos hace 10 añitos. Arrancamos bien de abajo, solamente él y yo. Ahora ya somos de 25 a 30 personas trabajando. Y tenemos miras a crecer y a hacer mucho más.

¿Cuánto cambió el condado de Miami-Dade en estos 10 años?

Es totalmente diferente. Cambió, creció y yo ya lo considero mi hogar. Estoy casado, con dos hijos, mis sobrinos, vivimos todos acá, y estoy súper cómodo.

¿Notás que están llegando más argentinos que antes?

Sí, sí, hemos notado un cambio. Mucha gente viene por una temporada corta o por lo que les dura la Visa. Sobre todo jóvenes, de 20, 25 años, que vienen a hacer la temporada.

¿Qué vas a hacer cuando venga Messi a Fiorito?

Ya lo hemos mensajeado, como muchos argentinos en Miami. Y lo estamos esperando con los brazos abiertos. El día que lo haga, solamente le voy a decir una cosa en persona: gracias.

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