Rusia
Gorbachov, de la URSS a Kiev
Por Milton Merlo
Historias paralelas con Vladimir Putin. El preludio del desastre y la guerra en Ucrania.

La historia de Mijail Gorbachov, muerto hoy mi√©rcoles en un hospital de Mosc√ļ, es inseparable de la de Vladimir Putin. Los dos l√≠deres definen la historia reciente de Rusia, desde la fase terminal de la Uni√≥n Sovi√©tica hasta el estallido de la guerra en Ucrania que por estos d√≠as sacude a la Uni√≥n Europea.

El periodista de The New York Times  Steven Lee Myers narra en su libro "El nuevo zar" un primer episodio  de contacto entre Putin y Gorbachov en octubre de 1989, cuando en Alemania Oriental arreciaban las protestas contra el gobierno de Erich Honecker, que atravesaba sus √ļltimos d√≠as. Se le reclamaba por mayor apertura democr√°tica y reformas pro mercado.

Gorbachov, relata el ex corresponsal en Mosc√ļ, hab√≠a llegado como mandam√°s de la URSS para celebrar un nuevo aniversario de la Republica Democr√°tica Alemana y al ver la convulsi√≥n social le recomend√≥ a Honecker atender a las protestas de los manifestantes con la frase "la vida castiga a los que postergan". 

En ese momento hist√≥rico Putin estaba destacado como teniente de la KGB en Dresde. Seg√ļn Lee Myers, se encontraba absolutamente contrariado porque nadie le hab√≠a entragado sus partes de inteligencia a Gorbachov para que este tuviera una idea m√°s acabada de lo que suced√≠a. Era el preludio del ingreso de Putin a la vida pol√≠tica.

Durante la década del 90 el entonces jefe del actual presidente ruso era Anatoli Sobchak quien creció hasta ser alcalde de San Petersburgo oponiendose política a Gorbachov y el acelerado desmantelamiento del imperio soviético. Uno de los tantos puntos de choque era el estilo cándido de Gorbachov para negociar la unificación alemana con Washington. Con esa tónica crecerían Sobchak, Boris Yelstin y, desde ya, Putin.

En el libro "The man who ran Washington", escrito por Peter Baker y Susan Glasser y que narra la historia de James Baker III, secretario de Estado con George H. Bush, se relatan sus encuentros con Gorbachov. Seg√ļn cuentan los periodistas de The New York Times y The New Yorker, respectivamente, en una reuni√≥n en Alemania Gorbachov duda de avanzar en la fragmentaci√≥n del bloque sovi√©tico en Europa, lo cual comenzaba a cimentar un terreno fertil para la OTAN. Baker le dijo en ese encuentro: "una vez que se decide, siempre hay que mantener el rumbo" en una clara alusi√≥n al slogan de la campa√Īa de Ronald Reagan de 1984 ("stay the course"). Gorbachov le replic√≥ que lo estaban criticando fuertemente en Rusia. Baker respondi√≥ que en esa elecci√≥n a Reagan tambi√©n lo criticaron mucho y luego arras√≥.

El periodista de Associated Press Seth Hettena recuerda en "Trump y Rusia, una historia definitiva",  que en el 2000 cuando Putin presta juramento como nuevo presidente de Rusia, en el Sal√≥n San Andr√©s del Kremlin, la principal meta de Putin era que estuvieran en su asunci√≥n tanto Gorbachov como el antiguo jefe de la KGB Vladimir Kriuchov, que a√Īos atr√°s hab√≠a intentado un golpe de estado contra Gorbachov, al cual el propio Putin, desde su rol en la alcald√≠a de San Petersburgo, se hab√≠a opuesto. Para el entonces flamante presidente era determinante que los dos rivales estuvieran al inicio de su gobierno, en un sal√≥n construido por el zar Nicol√°s I.

Tres momentos diversos que expresan hasta que punto las historias de Gorbachov y Putin se entrelazan, incluso hasta el día de hoy, cuando el expansionismo de la OTAN en Europa no se explica sin el rol inicial de Gorbachov. Una avanzada que, sumada a otros elementos, tiene un corolario de sangre y fuego en la actualidad de Ucrania.

Caminos paralelos que se bifurcan en los √ļltimos a√Īos, cuando Putin aceleraba la concentraci√≥n de su poder mientras Gorbachov se apagaba como una figura menor en las preferencias de la sociedad rusa.  En su √ļltimo libro "Una tierra prometida", Barack Obama cuenta su primer viaje a Rusia en 2009 como presidente en el cu√°l tuvo un encuentro con Gorbachov antes de una cena de estado con el entonces presidente ruso Dmitri Medv√©dev. All√≠ el ex presidente estadounidense narra a una figura abatida y bastante melac√≥lica. La reuni√≥n solo duro quince minutos lo cual, seg√ļn Obama, dejo decepcionado a su interlocutor: "un recordatorio para los dos de lo fug√°z y voluble de la vida p√ļblica". 


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