Cambio climático
El impacto de la crisis climática en las cosechas: Grecia pierde una cuarta parte de su agricultura
Las inéditas inundaciones dejan un saldo de 500 millones de toneladas de suelo arrasadas. "Por la posición geográfica, estamos en el ojo de la tormenta del impacto del cambio climático", advierte el gobierno griego.

Grecia empieza a dimensionar la destrucción agrícola de las inéditas inundaciones que a principio de septiembre dejaron al país, literalmente, bajo el agua. Se estima que 500 millones de toneladas de suelo fueron arrasadas. La cifra representa nada menos que una cuarta parte de toda la agricultura del país. 

La tormenta Daniel inundó 720 kilómetros cuadrados, en su mayoría tierras agrícolas de primera calidad, destruyendo gran parte de los cultivos. Al mapear los daños causados en la enorme llanura que alimenta gran parte de Grecia, las autoridades del Gobierno advirtieron la magnitud del impacto agrícola.   

Vale recordar que una cuarta parte de la población activa de Grecia trabaja en la agricultura, que constituye el 15% del producto interior bruto (PIB).   

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Los agricultores griegos trabajan sus campos con un promedio de alrededor de 650 mm de lluvia cada año. En algunas zonas, cayeron 800 mm en solo 24 horas. 

Cuando bajó el agua, estos trabajadores empezaron a reportar sus pérdidas, de animales (más de 110.000 ovejas, cabras, cerdos, vacas y pollos muertos) y de cultivos: el tabaco y el algodón, por ejemplo, dos productos claves de la economía del país, cuya exportaciones nutren a todo el continente. 

La reserva agrícola de la UE no está preparada para hacer frente a crisis de esta magnitud

La lista de cultivos arrasados incluye cereales (las naves que almacenaban grandes cantidades de trigo se inundaron), legumbres, remolachas, sandías, melones, tomates y manzanas, entre otros.

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"Los agricultores, y especialmente los ganaderos, están en estado de pánico", repite por estas horas Christos Yannadakis, vicepresidente de la unión de cooperativas agrícolas de Grecia. 

El primer Ministro de Grecia, Kyriakos Mitsotakis. 

La preocupación de los agricultores es doble, coyuntural (las pérdidas son millonarias) y estructural. Los expertos advierten que restaurar las "condiciones fértiles" de los suelos puede llevar muchos años.

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"No sólo una cuarta parte de la agricultura ha sido eliminada, sino que no va a regresar. La erosión y el sedimento en los campos significan que transcurren entre 9 y 10 años antes de que puedan ser fértiles. Se está produciendo una enorme migración interna, a medida que los agricultores se dan por vencidos", explica Panos Panagos, responsable científico en el Centro Común de Investigación (JRC)-Comisión Europea.

El temor en las granjas y en los despachos políticos es que estas destrucciones sean la regla en las próximas décadas, tal como alertan las últimas actualizaciones científicas

"Grecia, debido a su posición geográfica, se encuentra en el ojo de la tormenta del impacto del cambio climático", reconoce con preocupación el ministro de Agricultura, Eleutherios Agkenakes.

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Misma catarsis hizo en la última reunión de ministros de la UE su homóloga eslovena, Irena Šinko. Su país sufrió una destrucción agrícola similar en las inundaciones de agosto por el desbordamiento de varios ríos, el "peor desastre natural" de la historia, según el primer ministro Robert Golob.

Un agricultor griego bajo el agua.

Los daños en la agricultura de Eslovenia se valuaron en 145 millones de euros. El país dispone solo de 1,2 millones de euros de fondos de la reserva agrícola de la UE, una hucha pensada para este tipo de catástrofes productivas. Esporádicas, eso sí. 

No sólo una cuarta parte de la agricultura ha sido eliminada, sino que no va a regresar. La erosión y el sedimento en los campos significan que transcurren entre 9 y 10 años antes de que puedan ser fértiles. Se está produciendo una enorme migración interna, a medida que los agricultores se dan por vencidos

Tal como adelantó LPO, la recurrencia y potencia de desastres climáticos están vaciando los fondos que Bruselas reserva en sus presupuestos anuales para ayudar a los Estados miembros afectados por sequías, inundaciones, incendios forestales, etc.

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La reserva agrícola es otro ejemplo. Los fondos para 2023 ya se agotaron por completo, reconocen fuentes de la Comisión Europea. por lo que cualquier dinero extra tendría que proceder del presupuesto de 2024.

"La reserva agrícola no está preparada para hacer frente a crisis de esta magnitud", advierte el viceministro de Lituania Vytenis Tomkus sobre un problema en puerta que nadie quiere afrontar: en la "era de la ebullición" -palabras textuales del secretario general de la ONU, Antonio Guterres- no habrá ayudas públicas suficientes para ayudar a los agricultores a enfrentar los recurrentes dramas productivos.    

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