minería16.02.2017
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Barrick Gold estudia volver a explotar Pascua Lama
LPOLa canadiense evalúa la posibilidad de convertir la explotación a la minería subterránea.

La minera canadiense Barrick informó que "próximamente iniciará un estudio de pre-factibilidad para evaluar si es posible desarrollar Lama como una mina subterránea, en el marco de una revisión detallada de las múltiples opciones orientadas a optimizar el desarrollo de Pascua-Lama".

En un comunicado, la compañía sostuvo que evaluará la utilización de diversos métodos de minería tales como hundimiento de subniveles y de bloques, diseñados para alcanzar mineral de mayor valor en el lado argentino en las etapas iniciales de operación".

La mina venía con un proyecto de construcción hasta 2013 cuando la compañía canadiense resolvió frenar las obras hasta al menos 2016. Ahora estudiar retomarlas readecuando la tecnología de extracción.

"Estamos muy motivados con los trabajos en Lama. Avanzar con un estudio de pre-factibilidad es una gran noticia y representa un hito importante para el nuevo diseño subterráneo que estamos evaluando para el proyecto. De todas formas, debemos ser prudentes. Pondremos todo nuestro esfuerzo y dedicación durante los años 2017 y 2018 en cumplir cada una de las etapas de evaluación", afirmó el vicepresidente de la empresa, George Bee.

Según detalló Barrick, "el mineral sería procesado utilizando al principio sólo una de las tres líneas de proceso parcialmente construidas en Lama con una capacidad inicial aproximada de 15.000 toneladas por día que, más adelante, con la infraestructura existente en terreno, podría ampliarse hasta 25.000 toneladas por día. Este desarrollo de una mina subterránea permitiría una reducción de la huella superficial de la mina y estaría menos sujeta a interrupciones de producción por factores climáticos en la temporada invernal".

Finalmente la empresa expresó que "como parte del estudio de pre-factibilidad, evaluaremos oportunidades para aprovechar la innovación y nuevas tecnologías a fin de mejorar los resultados económicos del proyecto, adicionalmente a las sinergias potenciales con la cercana mina Veladero. Asumiendo que el resultado del estudio de pre-factibilidad sea positivo, el proceso de obtención de permisos podría iniciarse en el 2018" 

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